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Banff Avenue.

Banff est la plus grande ville du Banff National Park, au sein des Montagnes Rocheuses. Il s'agit aussi de la première municipalité a avoir été incorporée au sein d'un parc national au Canada. À 1463m de hauteur, c'est l'une des villes les plus hautes au Canada. Elle est entourée par les montagnes, en particulier Mount Rundle, Sulphur Mountain, Mount Norquay, et Cascade Mountain, et située au-dessus des Bow Falls près de la jonction de la Bow River et de la Spray River. Banff est située à 126 km à l'ouest de Calgary et à 58 km à l'est de Lake Louise, sur la Trans-Canada Highway.

Banff est une station balnéaire, et l'une des plus populaires stations touristiques au Canada, réputéepour ses montagnes et sources thermales. C'est une station majeure pour les sports de plein air qui propose des sentiers de randonnées et de VTT, et les zones d'escalade et de ski de la région. Deux stations de ski sont situés à proximité Sunshine Village et Ski Norquay.

HistoireModifier

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Banff Avenue, face à Cascade Mountain.

Banff fut colonisée dans les années 80, après que la ligne de chemin de fer transcontinentale fut construite à travers la Bow Valley. En 1883, 3 travailleurs du Canadian Pacific Railway sont tombés sur des sources d'eau chaude naturelles sur le côté de la Sulphur Mountain. En 1885, Canada établit une réserve fédérale de 26 km² autour des sources d'eau chaude, et commença à promouvoir la zone en tant que site balnéaire et spa international, afin de rentabiliser son nouveau chemin de fer. En 1887, la réserve fut agrandie à 673 km² et nommée Rocky Mountain Park (Parc des Montagnes Rocheuses). C'était le départ du système de Parcs Nationaux au Canada.

La zone fut appelée Banff en 1884 par Lord Steven, un ancien directeur du Canadian Pacific Railway, en souvenir de sa ville de naissance, Banffshire, en Écosse. Le Canadian Pacific Railway construisit une série de grands hôtels le long du chemin de fer et promut le Banff Springs Hotel en tant que site touristique international.

Le site de Banff s'est développé près de la station ferroviaire, en tant que zone de services pour les touristes en visite dans le parc. Il fut administré par le système des parcs nationaux du Gouvernement du Canada jusqu'en 1990, où la ville de Banff devint la seule municipalité incorporée au sein d'un parc national canadien.

En 1985, les Nations Unies déclarèrent Banff National Park au patrimoine mondial de l'UNESCO. Banff reste l'un des principaux touristiques au Canada.

King Edward Front Panorama.jpg

L'une des principales personnalités de la ville fut Norman Luxton, surnommé "Mr. Banff" car il aida au développement de la ville et de son tourisme. Parmi ses œuvres, on peut citer King Edward Hotel, en 1904, le Lux Theater, le site du Goat Curio Shop, qui mena au développement du Luxton Museum of Plains Indians et du Buffalo Nations Museum.

En 1976, l'Union Astronomique Internationale adopta officiellement le nom de Banff pour l'un des cratères de Mars.

Problèmes contemporainsModifier

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Banff et Tunnel Mountain, vus depuis Sulphur Mountain.

Selon le recensement de 2007, la population permanente de la ville de Banff s'élevait à 8721 habitants. Cependant, ce nombre inclut une population saisonnière "fantôme" de plus de 1000 personnes. L'évolution démographique récente de la ville a mené à des préoccupations des environnementalistes qui craignent que cela n'endommage le parc national et sa faune. Le gouvernement fédéral a tenté de résoydre ces préoccupations en restreignant le développement de la ville, et en rendant obligatoire le fait de prouver le "besoin de résider" pour obtenir un logement. De fait, beaucoup de personnes finissent par loger à Canmore.

DémographieModifier

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Aurore boréale à Banff.

Selon le recensement de 2006 :

  • Population : 6700 (-6,1% par rapport à 2001)
  • Superficie : 4,85 km²
  • Densité de population : 1381,7h/km²
  • Age médian : 29,4 ans (hommes : 30 ans, femmes : 28,7 ans)
  • Nombre de ménages : 2844
  • Ménages constitués de résidents permanents : 2568

ClimatModifier

Les températures hivernales se situent en moyenne entre -15°C (minimales) et -5°C (maximales). Les températures estivales se situent en juillet à une moyenne de maximales de 22°C et de minimales de 7°C. Il peut neiger à tout moment de l'année, y compris en été, pour un total moyen annuel de 234cm. Banffmeteo.jpg

AttractionsModifier

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Fairmont Banff Springs Hotel.

Beaucoup de montagnes populaires sont situées juste à proximité de la ville, comme Mount Rundle (2949m), Cascade Mountain (2998m) et Mount Norquay (2134m), qui dispose d'une piste de ski ainsi que des pistes pour VTT sur la portion de Stoney Squaw. Un téléphérique est aussi disponible pour grimper sur Sulphur Mountain (2281m), où un sentier permet de monter jusqu'à Sanson Peak. Sulphur Mountain compte aussi l'une des principales attractions de Banff, les Banff Upper Hot Springs.

Tunnel Mountain (anciennement connu sous le nom de Sleeping Buffalo Mountain) (1690m) est située au sein de la ville et est une situation populaire pour les courtes randonnées, le sommet ne se situant qu'à moins de 30 minutes de marche. Le nom de Tunnel Mountain vient du fait que les géomètres locaux avaient initiallement planifié de creuser un tunnel pour le Canadian Pacific Railway dans la montagne, avant de finalement choisir de suivre la courbe de la Bow River.

Banff accueille annuellement le populaire Banff World Television Festival, le Banff Mountain Film Festival et le Rocky Mountain Music Festival.

Transports publicsModifier

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Chaque bus Roam est décoré d'images du parc national.

En juin 2008, le conseil municipal a lancé un système de bus locaux, avec 3 lignes reliant la ville, Tunnel Mountain, Banff Springs Hotel, et le téléphérique. Le service est opéré par 4 bus hybrides Nova.

Les trains commerciaux de VIA Rail ne desservent plus Banff, mais la station ferroviaire est encore utilisée par les wagons touristiques Rocky Mountaineer et Royal Canadian Pacific.

LiensModifier

Site web officiel

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