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Crowsnest pass

Crowsnest Lake, au sein de Crowsnest Pass.

Crowsnest Pass (parfois orthographiée Crow's Nest Pass, qui signifie Passe du Nid-de-Corbeau) est un col de haute montagne (1358 m) à travers le Division Continentale des Montagnes Rocheuses, à la frontière de l'Alberta et de la Colombie-Britannique.

GéographieModifier

La passe est située au sud-ouest de l'Alberta, et est le passage routier et ferroviaire des Montagnes Rocheuses le plus au sud du pays, et le moins élevé au sud de Yellowhead Pass (1130 m). Il n'existe que 5 passes, les dernières étant Kicking Horse Pass (1640 m), Howse Pass (1530 m) et Vermilion Pass (1680 m).

Crowsnest Pass consiste en une vallée s'étendant vers l'ouest au sein de Crowsnest Ridge. Crowsnest River s'écoule vers l'est et Crowsnest Lake, avant de se jeter dans l'Oldman River.

TransportModifier

Le Canadian Pacific Railway construisit une ligne en 1897-1898, reliant Lethbridge à la Colombie-Britannique et le site de Kootenay Landing, via Crowsnest Pass. Le but principal de cette ligne était d'atteindre le sud-est de la Colombie-Britannique, riche en minéraux, sans passer par les USA. La ligne fut partiellement financée par le gouvernement canadien, en échange de subsides de frêt. Cet accord est connu sous le nom de "Crow's Nest Pass Agreement".

Crowsnest Highway est le nom porté par l'Highway 3 dans les 2 provinces, et suit une route parallèle à la ligne ferroviaire, ainsi qu'à un pipeline pétrolier.

Ressources naturellesModifier

La région de Crowsnest Pass est riche en gisements de charbon, mais toutes les mines locales furent fermées au XXème siècle, au profit de leurs voisines en Colombie-Britannique, moins chères et moins dangereuses à exploiter. La zone comporte aussi quelques gisements de pétrole, de gaz naturel et de soufre. Le tourisme basé sur les ressources naturelles et historiques de la région reste sous-développé.

HistoireModifier

  • Crowsnest Pass est la plus riche zone archéologique des Rocheuses canadiennes. Les reliques les plus anciennes actuellement découvertes, sont des outils en pierre, trouvés près de la commune de Frank, datés de 11000 ans avant JC.
  • 1800 : arrivée de l'expédition de David Thompson dans la zone.
  • vers 1850 : défaite des indiens Crows face à la Confédération Blackfoot.
  • 1860 et 1873: Michael Phillips, de l'Hudson's Bay Company traverse la passe, et rapporte la présence de gisements de charbon.
  • 1881 : premières cartographies du Canadian Pacific Railway.
  • 1897 : accord entre le CPR et le gouvernement fédéral pour la construction d'un axe ferroviaire entre Lethbridge, et Nelson, en Colombie-Britannique. Crow's Nest Pass Coal Company s'établit du côté britanno-colombien.
  • 1898 : ouverture de la ligne de chemin de fer par le CPR. Du côté britanno-colombien, établissement de la colonie de Fernie.
  • 1900 : ouverture de Frank Mine, dans la nouvelle commune de Frank. D'autres communes et mines verront le jour jusqu'en 1919.
  • 1902 : explosion de la mine de Coal Creek, tuant 128 personnes.
  • 1903 : cataclysmique glissement de terrain de Frank Slide sur la pente nord de Turtle Mountain ; 82 millions de tonnes de calcaire se déversent sur la commune de Frank, l'ensevelissant partiellement, et tuant 70 des 600 habitants.
  • 1914 : explosion dans la mine d'Hillcrest. tuant 189 personnes, le pire désastre minier du Canada.
  • 1916–1923 : Prohibition en Alberta ; la passe devient un lient de passe d'importance.
  • 1920 : fusillade de Bellevue Café.
  • 1932 : construction de l'Highway 3 en tant que projet de relancement durant la Grande Dépression.
  • 1979 : les communes de Coleman, Blairmore, Bellevue, Hillcrest, et Frank fusionnent pour former la Municipality of Crowsnest Pass. Du côté britanno-colombien, les communes de Michel, Natal et Sparwood en avaient fait autant 13 ans plus tôt pour former la District Municipality of Sparwood.

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