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Alberta

Géographie et Climat

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GéographieModifier

AB-Relief.jpg

Carte du relief en Alberta

Le Canada est un immense pays de près de 10 millions de km², plus grand que toute l'Europe. L'Alberta a une taille de 661190 km² (soit une superficie 20% plus grande que celle de la France métropolitaine), en faisant la 4ème province la plus grande du Canada, après le Québec, l'Ontario et la Colombie-Britannique. La limite sud de la province est le 49ème parallèle nord (l'aéroport CDG Roissy, en France, se trouve sur ce même parallèle) et sépare la province de l'état américain du Montana. La limite nord de la province se situe au niveau du 60ème parallèle nord (Oslo, en Norvège, et Helsinki, en Finlande, se trouvent sur ce même parallèle) et sépare la province des Territoires du Nord-Ouest. La limite ouest est le 120ème méridien et la province de la Colombie-Britannique. Quand à la limite est, il s'agit du 110ème méridien et de la province de la Saskatchewan.

La province a une longueur de 1223 km du nord au sud, et de 660 km d'est et ouest à son point le plus large. Son point le plus haut se situe à 3747 mètres (environ 950m moins que le Mont Blanc, en France) avec le Mont Columbia dans les Montagnes Rocheuses. Son point le plus bas se situe à 152m, avec la Slave River dans le Wood Buffalo National Park.

À l'exception de sa limite sud-est (les Badlands), la province est très bien alimentée en eau naturelle, avec de nombreux lacs et rivières utilisées pour la nage, le ski nautique, la pêche, et toute une série d'autres sports nautiques. La province compte 3 grands lacs et une multitude de petits lacs (moins de 260 km² chacun). Une partie de Lake Athabasca (7898 km²) se situe dans la province de la Saskatchewan. Lake Claire (1436 km² se situe à l'ouest de Lake Athabasca, dans le Wood Buffalo National Park. Enfin, Lesser Slave Lake (1168 km²) se situe au nord-ouest d'Edmonton. La rivière la plus longue de l'Alberta est Athabasca River (1538 km), qui part de Columbia Icefield dans les Montagnes Rocheuses et se jette dans Lake Athabasca.

La capitale albertaine, Edmonton, se situe à peu près au centre de la province, avec à proximité la majorité des raffineries de l'ouest canadien et les plus grand champs bitumineux du Canada. Edmonton est la grande ville la plus au nord du Canada, et sert de portail et de plaque tournante pour le développement des ressources dans le nord du Canada. L'autre grande ville albertaine, Calgary, se trouve à 280 km au sud d'Edmonton et à 240 km au nord du Montana, et est entourée par l'élevage extensif en ranch. Près de 75% de la population albertaine vit dans le Corridor Calgary-Edmonton, dans et autour des 2 villes principales.

La majorité de la moitié nord de la province consiste en une forêt boréale, et les Montagnes Rocheuses le long de la frontière ouest de la province sont largement boisées. Le quadrant sud-est de la province consiste en un paysage de prairie. Le centre de la province, qui s'étend dans un large arc entre les prairies et les forêts, de Calgary à Edmonton, au nord, et à Lloydminster, l'est, contient le sol le plus fertile de la province et la plupart de la population. La majorité de la partie non boisée de la province est dédiée à l'agriculture (nord et centre principalement) et à la production laitière et l'agriculture irriguée (sud principalement).

Les Badlands sont situés au sud-est de la province, à l'endroit où la Red Deer River rejoint les prairies. Les Badlands sont caractérisés par de profondes gorges et un paysage accidenté. Le Dinosaur Provincial Park, près de Brooks, présente les Badlands, la flore du désert, et des nombreux fossiles albertains à l'époque où les dinosaures vivaient dans un paysage luxuriant.

L'Alberta est, avec sa voisine Saskatchewan, l'une des 2 seules provinces canadiennes à ne pas avoir de côte.

MontagnesModifier

Jusqu'à 100 km à l'ouest des Montagnes Rocheuses (ce qui inclut la ville de Calgary), on peut voir une ligne constante de pics enneigés à l'horizon, sur des centaines de kilomètres sur l'axe nord-sud. Les Montagnes Rocheuses ont une pente très douce à l'est, alors que leur partie ouest, située en Colombie-Britannique, est très abrupte. Les pics de ces montagnes sont majestueux, nombre d'entre eux atteignant plus de 3 km au-dessus du niveau de la mer. Les plus notables sont les suivants :

Historiquement, traverser ces montagnes était difficile. Des cols avaient alors été ouverts, taillés dans la roche :

Les Caribou Mountains ne font pas partie des Montagnes Rocheuses, mais se situent au nord de l'Alberta, consistant en un plateau au milieu des plaines, se situant à 1030m au-dessus du niveau de la mer, et 700m en surplomb des plaines environnantes.

Bien qu'ils ne soient pas considérés comme des montagnes, les Cypress Hills, dans le sud-est de l'Alberta, constituent le point le plus haut entre les Montagnes Rocheuses et le Labrador, à l'extrémité est du Canada. Ils atteignent en effet 1468 m, soit 600m en surplomb des prairies environnantes.

HydrographieModifier

Alberta rivers.png

Réseau hydrographique de l'Alberta

À l'exception de la partie sud, la province de l'Alberta dispose de très bonnes ressources en eau.
Traversant de nombreuses vallées de la déclivité des montagnes Rocheuses entre la frontière internationale et le 52° nord, de nombreux ruisseaux s'unissent pour former Oldman River, et plus au nord, la Bow River. Plus à l'est, ces deux fleuves s'unissent aux environs du 52° ouest, et continuent sous le nom de South Saskatchewan River. Au nord du 52° nord, de nombreux petits ruisseaux s'unissent pour former la Red Deer River, qui rejoiny la [[South Saskatchewan River] près du 110° ouest. Entre les 52° et 53° nord, apparaît le fleuve North Saskatchewan River. Il reçoit un affluent du sud, la Battle River, qui se joint à elle aux environs du 108° de longitude ouest. Poursuivant leurs cours vers l'est, les North Saskatchewan River et South Saskatchewan River, s'unissent dans la Saskatchewan River (en cree, la rivière aux flots rapides), dans la province éponyme. Elle continue son chemin jusqu'au Lake Winnipeg, et de là, se jette dans la Baie d'Hudson, au Manitoba. Ce fleuve est l'un des plus puissants du continent.

À Mount Athabasca, on peut constater un phénomène inhabituel où les flots partent vers l'Océan Pacifique sur la pente ouest, l'Océan Arctique au nord, et l'Océan Atlantique au sud.

Au nord de la province, entre les 53° et 54° nord, toutes les eaux de l'Alberta convergent vers l'Océan Arctique. À partir de Mount Athabasca, l'Athabasca River part vers le nord et se jette dans Lake Athabasca au niveau du 58° nord. Au nord du 56° north, ils circulent à travers des Montagnes Rocheuses en tant que Peace River. Après la descente vers le nord-est, à quelques km de Lake Athabasca, Peace River se fond dans un affluent du lac. La nouvelle rivière transportant les eaux de l'Athabasca, elle est appelée Slave River, qui, en atteignant Great Slave Lake dans les Territoires du Nord-Ouest, devient Mackenzie River, et se jette dans l'Océan Arctique. L'Alberta donne donc naissance à deux grands fleuves, Saskatchewan River et Mackenzie River.

Si parmi les lacs d'eau douce ou saumâtre, les lacs albertains ont une superficie de moins de 260 km² chacun, deux de plus grande taille sont néanmoins constatés. Ce sont Athabasca Lake, 7898 km², dont une partie se trouve dans la province de la Saskatchewan, et Lesser Slave Lake, 1160 km².

Pour plus d'infos, consultez la page Nature & Parcs.

DémographieModifier

L'Alberta compte seulement 2 villes de plus de 100,000 habitants, dont les métropoles atteignent chacune presque les 1.2 millions d'habitants : Edmonton et Calgary. La 3ème plus grande ville est Red Deer, 86,000 habitants. L'Alberta compte au total 3.5 millions d'habitants.
L'Alberta, c'est donc, une taille 20% supérieur à la France métropolitaine, pour plus de 18 fois moins d'habitants.

ClimatModifier

Faire une généralité sur le climat canadien est aussi insensé que dire que l'Irlande, l'Espagne et la Lettonie, ont le même climat. L'Alberta s'étend en effet sur 1200 km du nord au sud, le climat est donc très différent selon l'endroit de la province. Mais de manière globale, il neige beaucoup plus dans l'est canadien, que dans l'ouest (Vancouver ne reçoit d'ailleurs que peu de neige par an) et le climat est plus dégagé et plus sec dans les Prairies (Alberta, Saskatchewan, Manitoba) que dans l'est. Aussi, le sud de l'Alberta dispose du meilleur taux d'ensoleillement au Canada, équivalent à celui de Montpellier et de la Côte-d'Azur, en France. Le climat est aussi influencé par les diverses altitudes.
Il est cependant possible de considérer l'Alberta en 3 parts égales de 400 km du nord au sud :

Table Climatique
Climat Lieu Altitude Température Moyenne Janvier
(Sud) Modéré et variable Medicine Hat, lat. 50° N. 651 m -9.8°C
Calgary, lat. 51° 1049 m -9.2°C
Banff, lat. 51.5° 1355 m -8.9°C.
(Centre) Stable Edmonton, lat. 53.5° 663m -12.1°C
(Nord) Rigoureux Fort Chipewyan, lat. 59° N. 180 m -13.8°C

Le climat (Sud) est un climat continental de plateau semi-aride, qui permet, dans ce qui est une grande zone d'élevage, aux bovins d'être à l'air libre durant l'ensemble de l'hiver. Au niveau des cols, des vents secs venant de la côte du Pacifique, assèchent la neige en quelques heures. Ces vents sont connus sous le nom Chinooks. Alors que la température grimpe, ces vents réduisent la quantité d'humidité dans l'air et produisent un changement pas toujours souhaitable.

Le climat (Centre) est un climat continental plus rigoureux, ayant un climat plus stable et des hivers plus humides dans la la circonscription d'Edmonton. La moyenne de température est alors inférieure à celle du (Sud) et n'est pas sujette à changement : la neige perdure tout l'hiver. Ce climat est beaucoup moins influencé par les vents du Pacifique que (Sud) et est plus typique de l'est des Prairies.

Le climate (Nord), qui, pour Fort Chipewyan, signifie une température hivernale moyenne de 4.6°C inférieure à celle de Calgary, est un climat subpolaire. En hiver, la région est constament gelée et enneigée, mais sa faible altitude permet d'avoir de vrais étés avec une température moyenne seulement 1°C à 2°C moins qu'à Calgary ou Edmonton.

Températures moyennes par villeModifier

Ville été

haut / bas

hiver

haut / bas

Airdrie 26 / 11 -3 / -15
Brooks 26 / 11 -6 / -17
Calgary 23 / 9 -3 / -15
Camrose 22 / 11 -8 / -19
Cold Lake 23 / 11 -11 / -22
Edmonton 23 / 12 -7 / -16
Fort McMurray 23 / 10 -14 / -24
Fort Saskatchewan 23 / 11 -8 / -19
Grande Prairie 22 / 9 -10 / -21
Leduc 22 / 10 -8 / -19
Lethbridge 26 / 10 -3 / -15
Lloydminster 23 / 11 -10 / -19
Medicine Hat 27 / 12 -5 / -16
Red Deer 23 / 10 -6 / -17
Spruce Grove 22 / 11 -7 / -16
St. Albert 22 / 10 -8 / -17
Wetaskiwin 21 / 9 -5 / -16

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