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800px-Ships inside the WEM
800px-Shops in WEM

West Edmonton Mall (WEM), à Edmonton, est le plus grand [[mall] d'Amérique du Nord et le 5ème plus grand du monde. Il portait le titre de plus grand mall du monde de 1981 à 2004. Le slogan actuel du mall, "the greatest indoor show on earth", rappelle le slogan du Calgary Stampede, "the greatest outdoor show on earth".
West Edmonton Mall couvre une surface d'environ 570000 m² et sa construction en 1981 a coûté $1.2 milliards. Le mall compte plus de 800 enseignes et un parking pour 20000 véhicles. Plus de 23000 personnes travaillent dans le mall, qui reçoit 28.2 millions de visites par an, soit 60000 à 150000 visiteurs quotidiens, dépendant de la saison et du jour de la semaine. Le mall a aujourd'hui une valeur marchande de $926 millions.

HistoireModifier

West Edmonton Mall ouvrit au public le 15 septembre 1981. Mais 3 phases d'agrandissement ont suivi, elles se sont terminé respectivement en 1983, 1985 et 1999. Son titre de plus grand centre commercial du monde pendant 23 ans, a inscrit son nom dans le Livre Guinness des Records.
Le parc d'attractions du mall était intialement appelé Fantasyland, jusqu'à ce que Disney traîne le mall en justice, arguant qu'elle détenait déjà ce nom. WEM du donc renommer le parc d'attractions, et le nomma Galaxyland. Le mall fut néanmoins autorisé le nom de Fantasyland Hotel pour son hôtel local. Ce dernier est situé dans un building à l'écart, mais est attaché à la Phase III du mall.
Au début des années 90, la chaîne de grands magasins Woodward's, l'un des principales enseignes du mall déposa le bilan, et ses emplacements furent rachetés par Hudson's Bay Company, qui ouvrit 2 enseignes The Bay. L'une d'elle ferma à la fin des années 90, pour cause d'agrandissement du mall (la Phase IV), ajoutant notamment un cinéma multiplexe Famous Players, un magasin HMV de 2 étages, une immense salle d'arcade ayant coûté $12.5 millions (ajourd'hui fermée), un stand de tir indoor et un magasin Chapters comprenant un Starbucks. En 2005, l'espace anciennement utilisé par la salle d'arcade fut reprise par 3 stations de radio de la chaîne NewCap Radio : 790 CFCW, K-97 97.3 et 96.3 Capital FM. Le reste de l'espace fut repris par un arène de paintball.
La fermeture au milieu des années 90 du magasin Canadian Tire laissa un espace vacant jusqu'en 2002, où le mall le convertit en une zone à thème "Chinatown", incluant notamment un supermarché chinois T & T Supermarket.
Dans le courant des années 90, le nombre d'enseignes présentes descendit à 600, résultat de nombreux agrandissements de magasins et de travaux de rénovations. Cependant, les publicités du mall gardèrent l'indication de "Over 800 Stores" (Plus de 800 magasins). Certaines enseignes sont uniques à Edmonton, comme Apple Store, Hollister Co. et Abercrombie & Fitch.
Le mall a subit 2 évébements négatifs importants :

  • au milieu des années 80, les montagnes russes Mindbender du parc d'attractions virent un train de détacher, causant 3 morts.
  • le 11 juillet 2004, une tempête de grêle et de pluie causa la chute de certaines parties du toit du mall, causant des innondations dans le mall et un coût de réparations de plusieurs millions de dollars.

LiensModifier

Page Wikipedia Page Wikipedia de Galaxyland Site web du mall

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