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Westlock est une ville du centre de l'Alberta, située à 85 km au nord/nord-ouest d'Edmonton, à la jonction de l'Highway 44 et de l'Highway 18, au sein de Westlock County, dont elle est le siège.

HistoireModifier

Avant la colonisation européenne, la zone autour de Westlock était habitée par des indiens, majoritairement crees. Bien que la traite des fourrures fut active en Alberta dès 1754 lors de l'exploration de la région par Anthony Henday, le district de Westlock ne fut mentionné dans les écrits de David Thompson qu'en avril 1799.

La colonisation blanche ne débuta qu'en 1902, sur un site rural situé à environ 5 km à l'est du site actuel de Westlock. Le fondateur du site fut Edgson, mais ce nom était considéré trop dur à prononcer, et en sus, un site appelé Edson existait déjà, ainsi le site fut nommé Edison par ses fondateurs irlando-américains, en l'honneur de l'inventeur américain Thomas Edison. L'E.D. & B.C. Railway (qui pris plus tard le nom de Northern Alberta Railway) choisit de construire à l'emplacement de la ville actuelle de Westlock, et les colons s'installèrent alors sur ce site.

Le site fut cartographié en 1912, et le nom de Westlock fut pris en combinaison du nom de 2 hommes, William Westgate et William Lockhart, propriétaires locaux.

Westlock fut incorporée en village en 1916, et son premier maire fut George MacTavish, et le premier élévateur à grain fut construit la même année, et la première banque, le 11 novembre 1918. La première école permanente, en briques, fut construite en 1925. Les Sœurs de la Charité de St. Vincent de Paul d'Halifax gérèrent un hôpital dans une maison en 1927, avant la construction d'un véritable hôpital, l'Immaculata, en 1928.

Westlock devint une ville le 7 janvier 1947. La même année, le Memorial Hall fut construit, avant de brûler en 1992. En 1995, l'hôpital fut remplacé par le Westlock Health Care Centre. En 1997, l'ancien hôpital fut détruit. Le gouvernement de Ralph Klein fut accusé de donner un nouvel hôpital à Westlock en remerciement de son vote conservateur durant l'élection passé, alors que Westlock avait un historique de vote libéral, dépendant de Morinville.

ÉconomieModifier

La région autour de Westlock est majoritairement agricole, mais la ville compte aussi une certaine activité dans l'oil and gas. Les principaux employeurs locaux sont les établissements hôteliers qui accueillent les travailleurs des champs bitumineux, les concessionnaires d'appareils agricoles, et certaines petites activités manufacturières comme Wabash Manufacturing, Truck Trailers, et une usine de ciment Lafarge. En outre, Westlock conserve sa fonction initiale de centre du commerce du grain, le CNR accepte toujours des livraisons des silos-élévateurs restants. Aussi, Westlock est un centre de gouvernement en tant que siège de Westlock County, et compte plusieurs écoles publiques et catholiques, un tribunal, une bibliothèque publique, et un hôpital moderne (chose inhabituelle pour une petite ville de l'Alberta). En tant que tel, Westlock est la ville centrale de la région pour les familles rurales qui viennent y faire des affaires, envoient leurs enfants à l'école, et obteniennent des services gouvernementaux. De nombreuses populations rurales prennent aussi leur retraite dans la ville.

Westlock est trop éloignée d'Edmonton pour servir de ville-dortoir, mais certaines effectuent le déplacement quotidien. La circulation routière en direction des champs pétrolifères dans le nord de l'Alberta est d'une importance croissante dans la ville, depuis la Seconde Guerre Mondiale. Le commerce s'est développé de manière exponentielle dans le centre-ville, et une proposition de développements aux abords de Westlock Airport est actuellement à l'étude.

DémographieModifier

La population de la ville de Westlock, selon le recensement de 2008, s'élèvait à 4964 habitants.

En 2006, Westlock comptait 5008 habitants, pour un total de 2142 ménages, une hausse de 3,9% depuis 2001. La ville a une superficie de 9,64 km², une densité de 519,4h/km², et se situe à une altitude de 655m.

Médias locauxModifier

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